Chorei porque não havia uma garota como ela nas histórias; seu pai decidiu criar um

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Você sabia que, em 2016, apenas 7% das histórias infantis publicadas nos Estados Unidos têm crianças asiáticas? Um pai percebeu isso e seu amor por suas raízes e suas filhas o levaram a fazer um pedido que tocou os corações de muitas pessoas.

Zerri Zhang, de origem chinesa, cresceu na América do Norte e lutou para encontrar sua própria identidade em um país cosmopolita onde nunca se sentiu identificado. No entanto, uma ideia surgiu quando sua filha Madison lhe perguntou por que não havia crianças chinesas nas histórias que ele lia antes de dormir.

Seu pai entendeu o que ela sentia

Um dia, minha filha mais velha, Madison, me disse que não queria ser chinesa, apenas quando lia Madeline e Eloise. Ela ficava me perguntando por que eu era chinesa e as garotas não eram, e por que ela não tinha cabelos loiros ou ruivos como Madeleine e isso partiu meu coração.

Zhang começou uma pesquisa exaustiva e descobriu que muito poucas crianças asiáticas apareceram nos livros, mas sempre falando sobre a cultura chinesa como suas festividades, por exemplo, o Ano Novo Chinês ou algum assunto semelhante, mas não houve nenhum caso em que o herói era originalmente de Ásia e viver aventuras.

Um belo presente

Foi quando refleti sobre minha própria infância nos Estados Unidos e lembrei da minha luta para encontrar uma identidade, que por muito tempo também não quis ser chinesa.

Então ele decidiu fazer o primeiro livro desse tipo chamado Pimenta Zhang! Artista Extraordinário, onde o personagem principal é baseado em sua filhinha, que ama arte e música e é uma garota incrível. Ele tinha que ser um ótimo personagem e feliz por ser asiático.

Um livro único de seu tipo

Foi então que o projeto começou com a ajuda da ilustradora Trisha Hautéa, que fez um trabalho extraordinário. Mas a tarefa mais difícil veio, conseguir os fundos necessários para publicar o livro por conta própria, sem um editor dizendo-lhe como o personagem deveria estar.

Madison agora acha que é o melhor livro de todos os tempos

Atualmente, o livro arrecadou seis vezes o dinheiro inicialmente solicitado. A verdadeira mensagem do livro é ajudar as crianças a se aceitarem como são, amar suas raízes e compreender que vivemos em um mundo multicultural que requer aceitação, primeiro do indivíduo e depois do resto do povo.

Pepper Zhang, é um artista extraordinário

Este projeto nasceu porque eu queria escrever para Madison e Everly o livro que eu não tinha quando criança, diz Zhang.

Não é outro livro de uma criança asiática, mas a oportunidade de aceitar a diversidade através de uma história para crianças e, no final do dia, ajudar as crianças a entender que somos todos diferentes, mas ao mesmo tempo, especiais e únicos.

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